멍에

멍에는 수레나 쟁기를 끌기 위하여 소나 말의 목에 얹는 구부러진 막대를 말합니다. 멍에의 양 끝에는 줄이 달려 있어서 가축의 목을 멍에에 고정시킬 수 있습니다. 농사를 지을 때 가축의 힘을 이용하려면 멍에 아래에 가축을 묶어야 합니다. 멍에는 주로 나무를 깎아서 만들지만 특별한 경우에는 쇠로 만들기도 합니다.

(렘 28:13) 가서 하나냐에게 말하여 이르기를, 주가 이같이 말하노라. 네가 나무 멍에들을 꺾었으나 그것들 대신 쇠 멍에들을 만들리라.

가축을 멍에로 결박하면 거기서 빠져나올 수가 없고 주인의 통제를 받게 됩니다. 이 때문에 쉽게 벗어날 수 없는 구속이나 억압을 비유할 때 멍에로 표현하기도 합니다. 이스라엘 백성은 솔로몬이 부과한 과중한 세금과 부역으로 인해 큰 어려움을 겪었습니다. 그래서 그들은 르호보암이 왕위에 오르자 그에게 나아와 멍에를 가볍게 해 달라고 요구했습니다.

(왕상 12:4) 왕의 아버지가 우리의 멍에를 고통스럽게 하였사오니 그러므로 이제 왕은 왕의 아버지가 시킨 고통스러운 봉사 일과 또 우리에게 씌운 그의 무거운 멍에를 더 가볍게 하소서. 그리하시면 우리가 왕을 섬기겠나이다, 하니

힘든 작업에는 소 두마리를 하나의 멍에로 함께 묶어서 한 겨리로 만들어서 일하게 합니다. 그런데 소 두 마리나 나귀 두 마리는 하나로 묶어서 사용할 수 있지만, 소와 나귀를 한 겨리로 묶어서 일을 시킬 수는 없습니다. 서로 종류가 다른 가축은 체고가 다르고 걷는 속도도 다르고 힘도 다르고 기질도 다르기 때문입니다.

(신 22:10) 너는 소와 나귀를 함께 써서 밭을 갈지 말지니라.

그래서 신약 성경에서는 하나님을 믿는 성도들이 믿지 않는 자들과 함께 멍에를 메지 말라고 하십니다. 빛과 어둠이 서로 사귈 수 없는 것처럼 믿는 자와 믿지 않는 자는 함께 어울릴 수가 없기 때문입니다.
  
(고후 6:14) 너희는 믿지 않는 자들과 더불어 공평하지 않게 멍에를 같이 메지 말라. 의가 불의와 무슨 사귐을 갖겠느냐? 빛이 어둠과 무슨 친교를 나누겠느냐?

남편과 아내는 살아있는 동안 멍에를 함께 메는 사이입니다. 그러므로 믿는 자가 믿지 않는 자와 결혼하는 일은 피해야 합니다. 그리스도의 복음을 위하여 함께 협력하는 사람들을 가리켜 멍에 동료라고 부릅니다. 우리는 이런 동역자들을 소중하게 여겨야 합니다.

(빌 4:3) 또 참된 멍에 동료인 네게도 간절히 권하노니 복음 안에서 나와 함께 수고하고 또 클레멘트와 나의 다른 동료 일꾼들과 함께 수고한 저 여자들을 도우라. 그들의 이름이 생명책에 있느니라.

멍에는 가축의 활동을 속박하는 굴레가 됩니다. 우리는 예수 그리스도의 피를 힘입어 죄의 멍에를 벗고 자유의 몸이 되었습니다. 그러나 구원받은 성도들은 이제 주님의 멍에를 메야 합니다. 우리 삶의 통제권을 주님께 드리고 그분의 인도를 받으며 그분께 배워야 합니다.

(마 11:29) 나는 마음이 온유하고 겸손하니 너희 위에 내 멍에를 메고 내게 배우라. 그리하면 너희가 너희 혼을 위한 안식을 찾으리니